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16 January 2008

Innovations technologiques au MacWord 2008

MacWorld 2008

Le salon MacWorld, tenu à San Francisco tous les ans, est un lieu de prédilection pour Apple pour faire de grandes annonces. Le service scientifique de San Francisco a participé à la déclinaison 2008, qui n’a pas dérogé à la règle et qui présente quelques innovations technologiques notables.

Les principales innovations faites par Apple concernent un ordinateur original, une technique de géo-localisation pour les possesseurs d’iPhone, des services de location de Vidéo à la demande (VOD) et un disque dur Wi-Fi. Alors que les services de VOD et de disque dur Wi-Fi ne présentent pas de réelles innovations, la géo-localisation et le nouvel ordinateur se démarquent.

MacBook Air

Le nouvel ordinateur d’Apple, nommé « MacBook Air » présente une forme inhabituelle qui le place entre la catégorie des ultra-portables et des mini-ordinateurs. Etant très fin, il sacrifie des fonctionnalités telles que le FireWire (connexion IEEE1394), l’Ethernet, le lecteur optique et la batterie amovible afin d’obtenir un poids de 1.3kg et une finesse allant de 0,4 à 2,0 cm.

Le microprocesseur intégré fait partie de la génération Intel Merom en basse consommation, gravé en 65nm. Ce processeur est de type SFF (Small Form Factor), donc ayant une taille optimisée (40% de la taille normale), ce qui est une surprise puisque seule la génération Penryn à 45nm devait exister en SFF. Intel semble avoir développé spécifiquement un processeur pour Apple. Afin d’obtenir ces réductions de tailles, Intel a réarrangé le socle du processeur afin de limiter les zones non-utilisées (zones de connexion entre le cœur de silicium et les pins de connexion de la carte mère) et semble avoir amélioré les techniques de gravure.

Ensuite, ce portable présente un disque dur de taille 1,8" ayant une finesse de 5mm, ce qui se révèle la plus petite taille existante sur le marché, et oblige à avoir des disques mono-plateau ou des disques SSD (Solid State Drive). Apple est un des premiers à proposer en option un disque dur SSD, un disque non mécanique faible consommation qui se base sur de la Flash de type NAND. Le prix reste élevé mais démontre un intérêt de l’industrie pour cette technologie, après qu’Asus ait intégré un disque SSD dans son ultra-portable: Asus EEE.

iPhone maps

La seconde grande innovation consiste à faire de la géo-localisation sur Google Maps sans GPS. A partir de l’iPhone, Google Maps, dans sa version mobile, permet de faire une triangulation approximative de la position du téléphone, grâce à une mise à jour du logiciel de l’iPhone.

En effet, les cellules du réseau GSM, connaissent une localisation approximative de chaque téléphone afin de communiquer avec lui. Les antennes GSM sont en général composées de trois émetteurs couvrant chacun une zone angulaire prédéfinie. C’est l’accès à ces informations de distance et d’angle par le téléphone qui, transférées à Google Maps, permettent de faire une géo-localisation approximative sans besoin de GPS.

Enfin, une des autres annonces notables de ce salon est la sortie de Microsoft Office 2008 pour Mac, qui rapproche la version Mac de l’interface en rubans d’Office 2007, sans toutefois en appliquer intégralement le concept ; et qui permet d’avoir la compatibilité avec le format d’Office 2007 : l’OOXML.

8 January 2008

CES Inside: Day 1 (South Hall)

Long day ahead

I tried to do all the South Hall this day. There are the most interesting and numerous stands.

Panasonic keynote

Beside the bu*****t marketing, there were a few good innovations that gave the tone to the whole CES:

  • Bigger screens
  • HD 1080p and more everywhere
  • Wireless technologies inside the components
  • Easier to use for everyone, software is important
  • Huge future market for more products

Best things

Computers

Dell and HP are fighting in a couple of different ways. One of them is the gaming systems. Dell Alienware and HP Blackbird/Voodoo where difficult to avoid at the entry of the southern hall up-stage.

This was pretty interesting since neither nVidia nor ATI came to the CES. A few innovations were present and tested, but this was mainly already seen things. This was the first time I had seen a triple SLI in action.

Those machines are way too expensive and consume too much power, but I can understand those as a vitrine technologique.

Sound

The sound was honored by all the stands.

Creative was one of the most visible, with a pretty big stand, and focusing on high-market, gamer market and quality stereo headphones.

iRiver, my beloved Cowon and most of the big players were here.

A lot of the stands that weren't focused on sound had some loud volume too to attract tourists :D.

Home Cinema

The CES is the paradize of TVs.

Almost every stand had hundred of huge HD TV, using Plasma or LCD (Samsung and sharp being the master of LCD, Panasonic of Plasma), but all displaying 1080p or 4k streams, using 120hz (or even 240hz for TI). A lot of stands had motion algorithm for image and compression compensation.

So high quality, LCD getting better and better, content quality, compensation and HD everywhere.

New codecs for home cinema: DTS Master Audio, H264 High profile, Dolby TrueHD are the clear winners. I haven't seen a lot of VC-1 nor all the intermediate dts and dolby codecs.

I have tried a few 3D displays which seems to be interesting and working. I am not sure they will be in my living-room tomorrow...

Multimedia

I have spend some time on the DivX, RealNetwork, Gracenote, MusicIP stands. They seem to make the most money on CE integration and services for manufacturer and on music platform for consumer than anything else.

I didn't thought that before.

Streaming

Every storage manufacturer has a media server, every wifi, sound or codec company have their home media center to stream everything to the TV. And some are using VLC.

Storage

Flash everywhere, SSD, Hybrid disks, and miniSD cards of 32GB were on the top of the CES.

Blu-Ray vs HD-DVD. Unfortunately, Blu-Ray has clearly won the CES2008 battle. Consumers will loose. :'(

2008 might be the year of the SSD ?