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16 January 2008

Innovations technologiques au MacWord 2008

MacWorld 2008

Le salon MacWorld, tenu à San Francisco tous les ans, est un lieu de prédilection pour Apple pour faire de grandes annonces. Le service scientifique de San Francisco a participé à la déclinaison 2008, qui n’a pas dérogé à la règle et qui présente quelques innovations technologiques notables.

Les principales innovations faites par Apple concernent un ordinateur original, une technique de géo-localisation pour les possesseurs d’iPhone, des services de location de Vidéo à la demande (VOD) et un disque dur Wi-Fi. Alors que les services de VOD et de disque dur Wi-Fi ne présentent pas de réelles innovations, la géo-localisation et le nouvel ordinateur se démarquent.

MacBook Air

Le nouvel ordinateur d’Apple, nommé « MacBook Air » présente une forme inhabituelle qui le place entre la catégorie des ultra-portables et des mini-ordinateurs. Etant très fin, il sacrifie des fonctionnalités telles que le FireWire (connexion IEEE1394), l’Ethernet, le lecteur optique et la batterie amovible afin d’obtenir un poids de 1.3kg et une finesse allant de 0,4 à 2,0 cm.

Le microprocesseur intégré fait partie de la génération Intel Merom en basse consommation, gravé en 65nm. Ce processeur est de type SFF (Small Form Factor), donc ayant une taille optimisée (40% de la taille normale), ce qui est une surprise puisque seule la génération Penryn à 45nm devait exister en SFF. Intel semble avoir développé spécifiquement un processeur pour Apple. Afin d’obtenir ces réductions de tailles, Intel a réarrangé le socle du processeur afin de limiter les zones non-utilisées (zones de connexion entre le cœur de silicium et les pins de connexion de la carte mère) et semble avoir amélioré les techniques de gravure.

Ensuite, ce portable présente un disque dur de taille 1,8" ayant une finesse de 5mm, ce qui se révèle la plus petite taille existante sur le marché, et oblige à avoir des disques mono-plateau ou des disques SSD (Solid State Drive). Apple est un des premiers à proposer en option un disque dur SSD, un disque non mécanique faible consommation qui se base sur de la Flash de type NAND. Le prix reste élevé mais démontre un intérêt de l’industrie pour cette technologie, après qu’Asus ait intégré un disque SSD dans son ultra-portable: Asus EEE.

iPhone maps

La seconde grande innovation consiste à faire de la géo-localisation sur Google Maps sans GPS. A partir de l’iPhone, Google Maps, dans sa version mobile, permet de faire une triangulation approximative de la position du téléphone, grâce à une mise à jour du logiciel de l’iPhone.

En effet, les cellules du réseau GSM, connaissent une localisation approximative de chaque téléphone afin de communiquer avec lui. Les antennes GSM sont en général composées de trois émetteurs couvrant chacun une zone angulaire prédéfinie. C’est l’accès à ces informations de distance et d’angle par le téléphone qui, transférées à Google Maps, permettent de faire une géo-localisation approximative sans besoin de GPS.

Enfin, une des autres annonces notables de ce salon est la sortie de Microsoft Office 2008 pour Mac, qui rapproche la version Mac de l’interface en rubans d’Office 2007, sans toutefois en appliquer intégralement le concept ; et qui permet d’avoir la compatibilité avec le format d’Office 2007 : l’OOXML.

9 January 2008

CES Inside: Day 3 (Sands, south hall)

Last day in Vegas

For my last day in vegas, I woke up a bit earlier than usually, checked out and went straight to the Venetian.

Main Sands convention center

Those stands were more numerous and smaller, and a lot from small OEM companies from south-east asia, so I was less interested by those.

However, there were some cool robots, some nice iPod extensions, and a lot of gadgets everywhere. I had time to talk wiht some musicIP people.

There were some same of the cool stuffs all over the place, but not really compelling.

CES Design awards

This part was supposed to be one of the top interesting part of the CES... It wasn't. Some were pretty good, but overall, the quality wasn't, especially when they give awards to atomchip.

The only cool part was the wireless and intelligent kitchen.

Las vegas convention center

So I went back to the main convention center and the south halls.

Keyboard

I went to test the lebedev Optimus Maximus keyboard, which is really a good stuff.

I was afraid that the feeling of this keyboard was too hard, but it wasn't.

I was also concerned about the reactivity of the modification of the keys symbol. I shouldn't had been concerned.

A bit expensive, but it works pretty well.

Acer EEE

I went again to the EEE stand from ACER and tried to talk to some engineer in order to hack it to install a software on it, like a VLC :D

They use a derivate of Xandros, but there is almost no way of accessing a console or installing stuffs inside without destroying it. We boot to a console by modifying the GRUB command line. Most programs now are a derivate of KDE 3.5 applications.

The laptop is light and beautiful, the screen is too small, but next generation will do it.

I may buy one soon

iRiver

I went back to see iRiver since they had a lot of announces, and I played with the new models.

I personnaly really like the P10 PMP, but I have to check it more soon.

Lenovo IdeaPad

As I use a T61p, I wanted to test more the ideaPad.

It is a good product, but for lower-entry market and too fragile, with a bad screen. This isn't for a geek but for attacking low-money markets. I just hope that the commercialization will see some better resolutions

TEH end

I will not attend the last day of the CES, I have seen enough of everything.

Back to hotel, last dollar lost in a casino, plane and back home.